‘I’m surrounded by people – but I feel so lonely’ Part 2

Michelle hugging a dog

ตอนนี้เมแกนกำลังศึกษาระดับปริญญาโทและชีวิตก็ง่ายขึ้น แต่เธอบอกว่ายังมีความพิการอีกหลายด้านที่สามารถทำให้เธอรู้สึกโดดเดี่ยวได้
“ในฐานะคนตาบอดเราไม่สามารถสบตาหรือใช้ภาษากายได้ ถ้าคนที่มองเห็นได้เข้ามาในห้องพวกเขาจะหันไปหาคนที่ยิ้มให้พวกเขา ฉันไม่ยิ้มจนกว่าฉันจะรู้ว่าพวกเขาอยู่ที่นั่นดังนั้น พวกเขาไม่ได้รับข้อเสนอแนะใด ๆ จากฉัน
“ความหงุดหงิดคือฉันมั่นใจมากพอที่จะไปหาคนอื่นและแชท แต่ฉันต้องรอให้คนอื่นมาหาฉัน มันหมายความว่าเพื่อนที่ฉันมีนั้นพิเศษจริงๆ เพราะพวกเขาเป็นคนที่พากเพียร ฉันขอบคุณเพื่อนที่ฉันมีมากขึ้นเพราะฉันมีไม่มากนัก”
เมื่อเมแกนได้สุนัขช่วยเหลือเป็นครั้งแรก โดยรู้ว่าคนรักสุนัขกี่คน เธอสงสัยว่าสุนัขจะดึงดูดคนเข้ามาพูดคุยกับเธอได้หรือไม่ แต่เธอก็พบว่าไม่เป็นเช่นนั้นเสมอไป
“การเป็นเจ้าของสุนัขช่วยเหลือทำให้เกิดความเหงาในแบบของตัวเอง ซึ่งเป็นสถานการณ์ที่โดดเดี่ยวในฝูงชน” เธอกล่าว “ถ้ามีคนเริ่มลูบสุนัข ฉันจะใช้สิ่งนั้นเพื่อเริ่มการสนทนา แต่คนจำนวนมากก็แค่เดินจากไป บางครั้งฉันรู้สึกว่าฉันถูกสุนัขบดบัง ฉันรู้ว่าฉันไม่น่ารัก ขนยาว แต่ฉันทำ มีอะไรจะนำเสนอ”
ฉันถามเมแกนว่าเธอได้ลองเข้าร่วมชมรมหรือโครงการที่ออกแบบมาเพื่อบรรเทาความเหงาหรือไม่ เธอต้องการ แต่พบว่าการเข้าถึงอาจเป็นปัญหาได้ “การพบปะเป็นเรื่องที่น่าอึดอัดใจเพราะมีคนไม่รู้จักวิธีการเข้าหาฉัน เมื่อเร็ว ๆ นี้ฉันพยายามเข้าร่วมกลุ่มเดินเล่นกับสุนัขของฉัน แต่พวกเขาตอบกลับมาว่าฉันต้องการหากลุ่มที่เดินช้า ฉันเป็นคนเดินเร็ว พวกเขาควรจะตัดสินใจว่าเราจะเดินไปด้วยกันได้เร็วแค่ไหน ถ้าฉันไปเป็นกลุ่ม ฉันอยู่ตรงหัวมุม ทุกคนหมุนรอบตัวฉัน แต่ยิ่งฉันเข้าร่วมกลุ่มได้มากเท่าไหร่ก็ยิ่งดี”
เมื่อเวลาผ่านไป Megan พบว่าวิธีหนึ่งคือหันไปใช้โทรศัพท์ของเธอ “เมื่อคุณโตขึ้น คุณจะพัฒนากลยุทธ์ในการเผชิญปัญหา ถ้าฉันรู้สึกแย่จริงๆ ตอนนี้ฉันจะส่งข้อความหาคนอื่น ฉันไม่ได้บอกพวกเขาว่าฉันรู้สึกแย่ ฉันแค่สร้างความสัมพันธ์และยื่นมือออกไป
เนื่องจากความเหงาในระดับสูงในหมู่คนหนุ่มสาว บล็อกที่เมแกนเขียนอาจเป็นประโยชน์อย่างยิ่งสำหรับผู้ทุพพลภาพในโรงเรียนในปัจจุบัน เธอมีเคล็ดลับต่างๆ เช่น เปิดประตูให้คนอื่นเพื่อเริ่มการสนทนา
“ฉันเบื่อที่โรงเรียนมาก หลายคนเดินผ่านไปโดยไม่ทันสังเกต แต่แม้ว่าคุณจะได้รับ ‘ขอบคุณ’ หรือ ‘สวัสดี’ อย่างน้อย มันก็เป็นการโต้ตอบ ฉันไม่สามารถขึ้นไปหาผู้คนและ พูดว่า ‘สวัสดี’ เพราะฉันไม่รู้ว่าพวกเขาอยู่ที่ไหน ดังนั้นจึงเป็นวิธีหนึ่งที่จะถูกสังเกต เป็นการดีที่จะถูกมองว่าเป็นประโยชน์มากกว่า ‘นี่คือสาวตาบอดแปลก ๆ อีกแล้ว'”
เคล็ดลับอีกประการหนึ่งของเมแกนคือการพูดคุยกับครู ราวกับว่าพวกเขาเป็นคนจริง ไม่ใช่แค่ครูของคุณ
“แม้จะเป็นวัยรุ่น ถ้าคุณเหงาขนาดนั้น คุณก็ไม่สนใจว่าคุณจะคุยกับใคร ฉันจำได้ว่าคุยกับครูคนหนึ่งซึ่งบอกฉันว่าแมวของเธอมีลูกแมว หลังจากนั้นฉันก็คิดว่า ‘นั่นเป็นเวลาพักคนเดียวที่ใช้เวลาพักผ่อนคนเดียวน้อยลง ‘”
เมแกนบอกว่าเธอเชื่อว่าการมองไม่เห็น ทำให้เธอมีเมตตาต่อผู้อื่น “คนที่มีวิสัยทัศน์จะตัดสินคนจากรูปลักษณ์ภายนอก และฉันทำไม่ได้ เพราะฉันทำไม่ได้”
เป็นไปได้ว่าความเหงาทำให้เธอมีเมตตามากขึ้นเช่นกัน เราพบว่าคนที่บอกว่ารู้สึกเหงามักจะให้คะแนนเฉลี่ยความเห็นอกเห็นใจทางสังคมสูงกว่า พวกเขามองเห็นได้ดีกว่าเมื่อคนอื่นรู้สึกว่าถูกปฏิเสธหรือถูกกีดกัน อาจเป็นเพราะพวกเขาได้สัมผัสด้วยตัวเอง
แต่เมื่อพูดถึงความไว้วางใจ สิ่งที่ค้นพบนั้นแตกต่างกันมาก แม้ว่าพวกเขาอาจจะเข้าใจความเจ็บปวดทางอารมณ์ของคนอื่นมากขึ้น แต่โดยเฉลี่ยแล้ว คนที่พูดว่าพวกเขามักจะรู้สึกเหงามีระดับความไว้วางใจในผู้อื่นต่ำลงและมีความวิตกกังวลในระดับที่สูงขึ้น ซึ่งทั้งสองอย่างนี้อาจทำให้มีเพื่อนใหม่ได้ยากขึ้น
มิเชลล์สามารถเกี่ยวข้องกับสิ่งนี้ “บางครั้ง ฉันรู้สึกว่าผู้คนเอาแต่สงสารโดยต้องการใช้เวลากับฉัน ฉันมีปัญหาเรื่องความไว้วางใจและฉันคิดว่าพวกเขาเกิดจากความวิตกกังวลของฉัน ฉันคิดว่าเมื่อคุณเหงา คุณจะเริ่มมองเข้าไปข้างในและตั้งคำถามกับแรงจูงใจของคนอื่น คุณ พบว่าตัวเองสงสัยว่าคนอื่นใช้เวลากับฉันเพราะพวกเขาต้องการหรือเพราะพวกเขารู้สึกผิด”
บางครั้งมีคนแนะนำว่าคนที่ประสบความเหงาจำเป็นต้องเรียนรู้ทักษะการเข้าสังคมที่จะช่วยให้พวกเขาหาเพื่อนได้ แต่เราพบว่าคนที่รู้สึกเหงานั้นมีทักษะทางสังคมที่สูงพอๆ กับคนอื่นๆ ดังนั้นบางทีสิ่งที่จำเป็นก็คือกลยุทธ์ที่จะช่วยจัดการกับความวิตกกังวลในการพบปะผู้คนใหม่ๆ
ทั้งแจ็คและมิเชลล์พบว่าวันหยุดสุดสัปดาห์ยากที่สุด มิเชลอยากออกไปทานมื้อสาย แต่ไม่มีใครไปด้วย

คุณสามารถทำสิ่งเหล่านี้ได้ด้วยตัวเองแต่มันไม่สนุกเท่าเพราะคุณไม่สามารถลองอาหารของคนอื่นได้” เธอกล่าว “อากาศดีทำให้แย่ลง คุณเห็นคนนั่งข้างนอกหัวเราะและล้อเล่น และฉันคิดว่าฉันอยากเป็นส่วนหนึ่งของสิ่งนั้นได้อย่างไร
“ถ้าฉันอยู่ท่ามกลางไข้ในห้องโดยสารในช่วงสุดสัปดาห์ ฉันจะพาตัวเองออกไปที่ถนนอ็อกซ์ฟอร์ดและใช้จ่ายเงินที่ไม่จำเป็น มันไม่ใช่วิธีการจัดการกับความเหงาที่ดีต่อสุขภาพหรือใช้ได้จริง แต่มันเกี่ยวกับการอยู่ท่ามกลางผู้คน และเป็นเรื่องที่ดีเพราะคุณสามารถสูญเสียตัวเองในฝูงชน”
แล้วอะไรจะช่วยได้บ้าง? เราถามผู้คนว่าวิธีแก้เหงาแบบใดที่พวกเขาพบว่ามีประโยชน์ อันดับหนึ่งกำลังกวนใจตัวเองด้วยการอุทิศเวลาทำงาน เรียนหนังสือ หรืองานอดิเรก ถัดไปคือการเข้าร่วมชมรมโซเชียล แต่ก็ปรากฏอยู่ในรายการสามสิ่งที่ไม่ช่วยเหลือที่คนอื่นแนะนำด้วย ถ้าคุณรู้สึกโดดเดี่ยว การเข้าร่วมชมรมอาจช่วยได้ แต่ถ้าคุณรู้สึกว่าการไว้ใจคนอื่นยาก คุณอาจจะยังรู้สึกเหงาท่ามกลางฝูงชน
หมายเลขสามพยายามเปลี่ยนความคิดของคุณเพื่อให้เป็นไปในเชิงบวกมากขึ้น พูดง่ายกว่าทำ แต่มีกลยุทธ์พฤติกรรมทางปัญญาที่สามารถช่วยให้ผู้คนไว้วางใจผู้อื่นได้ ตัวอย่างเช่น ถ้ามีคนดูถูกคุณ คุณอาจจะคิดว่ามันเป็นเพราะพวกเขาไม่ชอบคุณ แต่ถ้าคุณถามตัวเองตามตรงว่าคุณมีหลักฐานอะไรในเรื่องนี้ คุณอาจจะพบว่าไม่มีเลย คุณสามารถเรียนรู้ที่จะหยิบยกคำอธิบายอื่นออกมาแทน – ว่าพวกเขาเหนื่อยหรือไม่ว่างหรือหมกมุ่นอยู่กับการหมกมุ่น
คำแนะนำที่พบบ่อยที่สุดรองลงมาคือเริ่มการสนทนากับใครก็ได้ พูดคุยกับเพื่อนและครอบครัวเกี่ยวกับความรู้สึกของคุณ และมองหาสิ่งที่ดีจากทุกคนที่คุณพบ
ผู้คนบอกเราว่าข้อเสนอแนะที่ไม่มีประโยชน์มากที่สุดที่คนอื่นทำคือไปออกเดท มิเชลล์บอกว่าเธอรู้สึกโดดเดี่ยวมากขึ้นแล้วตอนนี้เธอไม่มีแฟนแล้ว แต่รู้ว่าการได้เจอคนใหม่ไม่ได้ช่วยแก้ปัญหาทุกอย่าง “สิ่งสำคัญคือต้องจำไว้ว่าคุณสามารถอยู่คนเดียวได้แม้ในขณะที่คุณอยู่ในความสัมพันธ์” เธอกล่าว
แจ็คยังคงคิดถึงภรรยาผู้ล่วงลับของเขาอย่างสิ้นหวัง ฉันถามเขาว่าเขาจะพิจารณาแบ่งปันบ้านเพื่อที่เขาจะได้มีเพื่อนหรือไม่ แต่เขาบอกว่าเขาวางตัวในทางของเขาเกินไป เขาไม่อยากย้ายไปอยู่บ้านพักคนชราคนอื่นๆ เพราะเขาไม่มีที่ว่างให้ทาสีและเขียน ด้วยความเปราะบางเกินกว่าจะออกจากบ้าน เขาจึงโทรหาองค์กรการกุศล The Silver Line ซึ่งจัดให้มีอาสาสมัครโทรหาเขาทุกวันอาทิตย์เพื่อพูดคุยอย่างยาวนาน ลูกสามคนของเขาอยู่ห่างออกไปสองสามชั่วโมง แต่ทุกคนก็โทรศัพท์หากันบ่อยๆ และเขาก็มีคนที่มาช่วยงานเป็นเวลาสองชั่วโมงในวันธรรมดา ทั้งหมดนี้สร้างความแตกต่าง เขากล่าว แต่เขาพบว่ามันยังคงไม่ได้ให้ความเป็นเพื่อนที่เขาเคยมีมาก่อน
“วันหยุดสุดสัปดาห์เป็นเวลาที่น่าหดหู่” แจ็คกล่าว “เวลาช่างยาวนาน ฉันไม่มีเพื่อนเลย เพราะเพื่อนของฉันตายหมดแล้ว ผู้หญิงที่รักทุกคนก็ตายแล้ว ในวัยนี้แทบทุกคนตายหมด ยกเว้นฉัน ฉันยังอยู่ที่ 96 ขวบ” -ครึ่ง.”
ฉันถามแจ็คว่าเขาคิดว่าวิธีแก้ปัญหาคืออะไร “ทำในสิ่งที่คุณทำได้ ถ้าคุณใช้มือถือ คุณสามารถเข้าร่วมชั้นเรียนได้ หรือถ้าไม่ใช่ ให้ทำสิ่งที่สร้างสรรค์ด้วยตัวคุณเอง เมื่อคุณวาดภาพสีน้ำง่ายๆ แสดงว่าคุณตั้งใจกับสิ่งที่คุณทำมาก” ไม่คิดเรื่องอื่น”
วิธีแก้ปัญหาอื่นที่แนะนำในแบบสำรวจคือการเริ่มการสนทนากับทุกคนที่คุณพบ แจ็คทำอย่างนั้น “มันเป็นเรื่องสุภาพที่ต้องทำ” เขากล่าว “ถ้าคุณสามารถหาความสนใจที่คนอื่นมีได้
หลายองค์กรดำเนินโครงการเพื่อบรรเทาความเหงา แต่มิเชลล์ยังไม่พบที่ใดที่เธอสะดวกที่จะเข้าร่วม
“คุณไปหาเพื่อนที่ไหนถ้าคุณอายุ 33 ปี” เธอถาม. “คนพูดว่า ‘รับสุนัข’ ฉันจะรักมัน แต่ชีวิตของฉันมันไม่ยุติธรรมสำหรับสุนัขตอนนี้ บางทีการออกกำลังกายอาจจะดี – อาจเข้าร่วมชั้นเรียนโยคะ – หรือเป็นอาสาสมัคร ฉันรู้ดีว่ามันมีพลังมากแค่ไหน”
แต่หลังจากเขียนบล็อกเกี่ยวกับความเหงาของเธอแล้ว เธออาจจะกำลังหาทางแก้ปัญหาของตัวเอง ซึ่งเหมาะกับความสนใจในดนตรีของเธอ ผู้คนจำนวนมากติดต่อกับเธอเกี่ยวกับการไปคอนเสิร์ต และเธอกำลังคิดว่าจะเริ่มต้นชมรมทางสังคมในลอนดอนสำหรับคนหนุ่มสาวคนอื่นๆ ที่รู้สึกเหงาและชอบดนตรีได้หรือไม่
มิเชลล์ยังสังเกตเห็นว่าสิ่งเล็กๆ น้อยๆ ที่ผู้คนทำสามารถช่วยได้ และเธอเองก็พยายามทำเช่นเดียวกัน “ระหว่างทางไปทำงาน คนที่ยิ้มให้คุณบนท่อก็สามารถสร้างความแตกต่างได้ โดยเฉพาะถ้าคุณตื่นมารู้สึกว่าโลกอยู่บนบ่าของคุณ ฉันไปดื่มกาแฟในอาคารที่ฉันทำงานและผู้หญิงคนนั้น น่ารักมาก นั่นคือการโต้ตอบครั้งแรกของฉันในวันนี้
“ฉันแค่จำไว้ว่าทุกคนกำลังจัดการกับเรื่องของตัวเองดังนั้นจงใจดี ทำบุญเล็กๆ น้อยๆ”

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.